Saturday, 15 September 2018

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Picking Up A New Ford or Mercury at the Wayne, Michigan Factory During the 1950s

Picking Up A New Ford or Mercury at the Wayne, Michigan Factory During the 1950s

Posted: 14 Sep 2018 01:18 PM PDT

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Another contribution from Ed -- thank you! 
As a child growing up around a small-town Ford and Mercury dealership, I would often pick up copies of the little  Ford Motor Company magazine "Ford Times" sent to dealers for distribution in showrooms.  "Ford Times" was sort of like a "Readers' Digest" in that the articles were always short but mostly informative.  Lots of articles focused on driving safety, new features soon to arrive on Ford cars, travel tips, and vehicle maintenance tips.  But I had forgotten that there was another little broadside that typically appeared in Mercury-Lincoln dealerships.  That magazine was called "Fine Cars" and focused more on the Mercury and Lincoln brands (see photo here of a front cover from 1955).  I recently ran into a few of these issues from 1955 while going through some duplicate car literature from the Z. Vinson Taylor collection which I'd obtained a few years back.

One article in the issue pictured here focused on an opportunity that I never thought was available through a domestic automaker: Ordering a new Mercury or Lincoln from one's local dealer and then actually driving to Wayne, Michigan (where they were built) to pick up one's new vehicle.  This article talked about the hostess who would meet you in the "Drive-Away Lounge" at the factory.  Your new car would be "presented" to you in a room under lights and you'd be shown the controls, provided with refreshments, and likely a few small gifts and then sent away in your new car with a smile on your face.

When we think of "factory delivery" today we typically think of European Delivery that one can get with Mercedes, Audi, and BMW.  These experiences typically involve being picked up at a German airport, whisked to a hotel in the factory city, and then the next day taking delivery of one's new car in a "presentation lounge" to be followed by the new owner taking a week or so to drive around Bavaria or elsewhere.  

On the domestic side of things we think back to the now defunct Saturn brand where one would pick up one's car at the local dealership and be "presented" with the car in a special room under lights, given a bouquet of flowers if a woman, and then sent on one's way.  Actually, in the early Saturn years one could drive to Tennessee and pick up one's Saturn at the factory there and, apparently, in a "presentation" setting.  With my first Audi (an A5 coupe) which was special ordered, that car was presented by Audi Cincinnati East in a special glass-walled room under spotlights.   

But the question remains in my mind:  If Ford Motor Company provided the opportunity pick up one's new Mercury or Lincoln at the factory and with "special treatment" did General Motors and Chrysler also extend this option to customers?  Likely a very small number of customers took this option up, but nonetheless this seemed like another effort on the part of car makers to hype their products and engender brand loyalty.   An interesting topic for future automotive history research perhaps.
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Autonomous Vehicle Technological Momentum: Automated Valet Parking in China

Posted: 14 Sep 2018 06:03 AM PDT

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I heard this was coming in 2014 while at a conference at Stanford University. The technological momentum related to this is irrepressible.

  • Through Automated Valet Parking, the user can retrieve the vehicle via their smartphone app.
  •  First Automated Valet Parking demonstration of Daimler and Bosch in China
  • Automated Valet Parking is based on intelligent infrastructure and allows drivers to instruct their vehicle via smartphone to make its own way to a parking space
  • Dr. Hans Georg Engel: "Automated Valet Parking is an important milestone toward autonomous driving."
  • Ming Chen: "Automated Valet Parking makes manually parking a thing of the past. It saves drivers time and reduces stress."
  • Driverless parking is a solution for new urban mobility needs
Beijing – Daimler and Bosch have announced the successful premiere of their joint Automated Valet Parking pilot in Beijing. The technology, which debuted in the parking garage at the Mercedes-Benz Museum in Stuttgart in 2017, symbolizes a pioneering effort in infrastructure-supported driverless parking and marks the first pilot of its kind in China. Automated Valet Parking, to the extent legally allowed where used, enables vehicles to proceed to an assigned space and for the user to retrieve the vehicle via their smartphone. This will undergo further testing by Daimler and Bosch at the Mercedes-Benz Research and Development Center.
In modern urban parking environments, shortages of parking spaces, locating suitable parking spots, and other issues, present inconveniences for vehicle owners. Automated Valet Parking has the capacity to ease difficulties involved in the parking process by automating it, saving time and effort, and opening up new possibilities for vehicle owners.
The Automated Valet Parking journey begins when the user parks the vehicle in a designated drop-off area before sending it to be parked using the smartphone app. After being registered by the intelligent system infrastructure installed in the car park, the vehicle is started and guided to an assigned parking space. Sensors installed in the car park monitor the driving corridor and its surroundings while steering the vehicle. The vehicle's onboard technology safely maneuvers it in response to commands from the intelligent car park infrastructure, stopping the vehicle in good time when necessary. When a user is ready to pick up the car, it can be called through a smartphone app, after which it rolls to the pick-up area without a driver.
Prof. Dr. Hans Georg Engel, Head of Mercedes-Benz Research and Development China:"Automated Valet Parking is an important milestone on the road towards autonomous driving. Through our strong partnership with Bosch, we will adapt this technology to meet local needs. In the process, we will not only convenience vehicle owners, saving them time and energy, but also do our part to help bring automated driving technology to the next level."
Ming Chen, President of Bosch Connected Mobility Solutions in China: "Automated Valet Parking is another new endeavor for Bosch and Daimler to strive for 'accident free, stress free and emission free' future mobility. Automated Valet Parking makes manually parking a thing of the past and helps vehicle owners to save time and ease stress. This
pilot also demonstrates Bosch' transformation into a mobility service provider in close collaboration with our long-term strategic partner Daimler in the Chinese market."
The pilot in Beijing demonstrated Automated Valet Parking's upgraded and more practical, real-world functionality. At the event, two vehicles were tested simultaneously to mirror the unique and complex traffic conditions found in contemporary Chinese cities. Both vehicles were also able to successfully navigate to a service area that could be equipped with a diverse range of facilities in the future. These might include charging infrastructure, car washing stations, express package pick-up and other features designed to meet the unique needs of Chinese customers.
Automated Valet Parking is an efficient solution for both car park management and vehicle users. Car parks equipped with this intelligent infrastructure as far as legally allowed can potentially accommodate up to 20 percent more vehicles, while users save time and enjoy greater convenience.
The technology marks a milestone in automated driving for Daimler, which is one of the core pillars of the C.A.S.E. strategy. In July, Daimler announced it is the first international automaker to receive a road test license for highly automated driving research vehicles (level 4) in Beijing.
About Mercedes-Benz Research and Development China
Daimler's local R&D efforts began in 2005 with the first localized Mercedes-Benz E Class. Since then, it has continued shaping mobility by developing products and services with the aim to best fit the needs of local consumers. In 2014 the Mercedes-Benz Research and Development China Center in Beijing was opened, allowing the company to better learn the needs and tastes of Chinese customers. The number of designers and engineers is now almost three times larger than in 2014. Daimler will continue to invest in local R&D, enabling the company to emphasize C.A.S.E. topics and tailor them to the Chinese market.
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Fiat 500X: ancora nulla da fare per la versione Abarth. In arrivo la S-Design e una versione Sportiva

Posted: 14 Sep 2018 01:37 AM PDT

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Nicolino Paolo, product manager di Fiat 500X, in un'intervista al sito olandese ha dichiarato che al momento il progetto della Fiat 500X Abarth è stato sospeso. Nicolino Paolo ha detto che l'ipotesi di una versione Abarth della 500X rimane una buona idea, ma che questa non si concretizzerà nel futuro imminente. Sono ragioni di business a indirizzare la scelta di abbondare il progetto: "Sarebbe troppo costoso sviluppare una variante più performante della 500X con un target di potenziali clienti troppo ridotto per giustificare gli sforzi economici necessari".

Un prototipo di Abarth 500X è stato realizzato ed è stato anche testato con diversi motori tra i quali il 1.4 turbo ed il 1.750 turbo da 240CV.

Paolo ha comunque assicurato che una versione più sportiva della 500X è comunque in lavorazione. Sarà una novità che seguirà la 500X S-Design e sarà in vendita entro il 2019.
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La Crónica: Se Cumplen Diez Años Del "Crashgate"

Posted: 14 Sep 2018 12:25 AM PDT

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La rica historia de la Fórmula 1 esta llena de situaciones y eventos curiosos en donde muchas veces, las escuderías han hecho hasta la imposible con tal de ganar, no solo una carrera sino hasta un campeonato por completo, y para eso ha sido necesario torcer reglas, sabotear a los oponentes, engañar a los organizadores, en fin lo que sea, y uno de esos eventos sin duda fue el famoso "Crashgate" que tuvo lugar en Singapur en su debut hace diez años.

Fue uno de los escándalos más sonados en la Fórmula 1 en aquel entonces, y probablemente nunca llegue a ser resuelto del todo, a pesar que en teoría se castigo a sus protagonistas principales causando dos despidos, una suspensión para un equipo, dos prohibiciones de cinco años para jefes de equipos, pero a pesar de todo, nadie tomo la culpa por el incidente. El hecho sucedió en un momento bastante turbulento para la categoría, justamente un año antes se dio el escandalo del "Spygate" en donde McLaren fue severamente castigado por recibir documentación clave de parte relacionada con los monoplazas de parte de un miembro de Ferrari, por lo que esto vino de nuevo a sacudir los cimientos de la institución.

Los hechos fueron así: Singapur se estrenaba en la categoría con un novedoso circuito urbano bien iluminado haciendo historia, ya que se convertía en la primera carrera nocturna. Renault no lograba una victoria desde el 2006 y su participación en la categoría peligraba y buscaban ganar a toda costa.  El plan era que el piloto relleno Nelson Piquet Jr., quién más que nada había logrado entrar a la categoría por su ilustre padre que por su talento para manejar, se tenía que estrellar deliberadamente contra la pared después del giro 17 durante la vuelta 14, creando así una oportunidad para que Fernando Alonso pudiera ganar la carrera, pero el accidente se dio en el único lugar de la pista en donde se requiere la salida del "safety car", y la data del monoplaza de Piquet mostró que este estuvo presionando fuerte y continuamente el acelerador aun después que la parte trasera del monoplaza se deslizará y pegara contra la barda, de acuerdo a los análisis, esto llevaría a que el monoplaza tuviera un fuerte contacto con la pared de concreto, al final fue Alonso el ganador y todo felices en aquella ocasión, pero hubo un hecho que cambiaría todo haciendo que el teatrito se cayera un año después. 

Nelson Piquet Jr., sería el personaje clave en el incidente, el piloto Brasileño hijo del afamado tricampeón del mundo Nelson Piquet, no era ni la sombra de lo que fue su ilustre padre, sin embargo se las arreglo para llegar a la Fórmula 1, pero una serie de pobres actuaciones durante la temporada 2009 hizo que la escudería Renault lo despidiera. Entonces y manera de despecho y venganza fue junto a su padre a la FIA para revelar las conversaciones entre los jefes de Renault, Flavio Briatore y Pat Symonds, en donde deliberadamente le habían dicho a Piquet Jr., que se estrellará, esto desató una serie de profundas investigaciones de parte de la FIA, pero en su defensa, Renault acusó a los Piquet de falsos alegatos, reclamando que estaban siendo chantajeados para que su hijo pudiera recuperar su puesto por lo que quedaba del 2009. 

Sin embargo, Piquet Jr., en su declaración detalló que en presencia de Briatore y Symonds, le fue preguntado si él quería sacrificar su carrera por el equipo causando la salida del "safety car". Después señalo el área específica de la pista a sabiendas que era el único lugar adecuado, ya que el sitio no tenía salidas para que el monoplaza pudiera ser remolcado y guardado rápidamente de la pista, por lo que se requería un trabajo más detallado. Ambos jefes negaron la conversación, pero Renault fue declarado culpable de arreglar la carrera, por lo que Max Mosley, el jefe de la FIA en aquel entonces anunció que no habría multa para Renault ni para ellos, sino algo peor que era la suspensión. 

A pesar de las fuerte sanciones que implicaron expulsiones de por vida, algunos de ellos siguen en la categoría hoy en día irónicamente.

Flavio Briatore, conocido por estar detrás de la llegada de Schumacher a Benetton en los 90's, y clave en la llegada de Alonso a Renault después de haber comprado el conjunto de Benetton, fue suspendido de por vida en toda clase de eventos con la FIA y se le advirtio que no se le volvería a garantizar su licencia, al final su prohibición fue reducida a tan solo 5 años, después sería acusado de fraude al fisco, se le confisco un yate y alguna otra cosa más, su fortuna se estima en $200 millones, y desde entonces poca influencia y poder de decisión ha tenido en la Fórmula 1, a pesar de todo, aún se le puede ver deambular por el paddock de vez en cuando. 

Pat Symonds, recibió una sanción de 5 años de prohibición, que después se redujo a 3 años, aunque eso ha sido uno de los puntos negros en su larga carrera como ingeniero en la Fórmula 1. Durante su sanción se mantuvo en proyectos de pruebas para combustible y aeródinamicas en autos, y cuando finalmente cumplio su sentencia, se unió a Williams para ser director técnico, dejó a la escudería en el 2014 y volvío en puestos similares a Renault y McLaren en estos años. Se niega a discutir el incidente aunque hace un tiempo escribió en una carta que lo de aquel entonces fue por una mala decisión tomada por su lealtad a su equipo de aquel entonces. Actualmente es parte de la administración deportiva del ente la Formula One Management, asistiendo a Ross Brown en la tarea.

Nelson Piquet Jr., terminado sentenciando su carrera en la Fórmula 1 de por vida, ya que tras el incidente jamas volvería a desempeñarse como piloto de alguna escudería, a pesar que el diga lo contrario, muchos de sus detractores dijeron que carecía del talento, no era un piloto rápido y eso no gusto a Renault por lo que fue despedido, y este en su molestia terminó escupiendo fuego al sistema y al equipo que le dio la oportunidad. Piquet Jr., también es otro que se niega a decir más al respecto argumentando que todo lo que tenía que decir lo dijo hace 10 años, a pesar de todo, la molestia persiste en el piloto, un par de años atrás dijo que siempre iban a existir comentarios tontos que si no hubiera sido por ese incidente, se le recordaría más por ser otro de tantos pilotos malos que a pesar del nombre no pudo triunfar en la Fórmula 1, más nos quedamos con esto último. A pesar de todo, se hizo un espacio en la Fórmula E y curiosamente ganó el primer campeonato en el 2014, pero jamas volvió a la Fórmula 1.

Fernando Alonso, fue otra pieza clave en el incidente, pero este logró salir sin problema alguno ya que fue declarado inocente por la FIA, a pesar que muchos creen que si tuvo que ver con todo, algunas fuentes relacionadas al asunto han dicho que no sabía nada, aún hoy en día considerado esa victoria como legitima. El Asturiano se ha defendido diciendo que el choque fue al inicio de la carrera y que su monoplaza funciono muy bien y no cometió errores, por lo que gano la carrera. Lamentablemente no volvió a estar en la mejor forma que cuando ganó en el 2005 y 2006, estuvo en Ferrari durante cinco años y no pudo ganar el campeonato, y luego recayó en McLaren por segunda vez, en donde los resultado fueron más que frustrantes. Alonso se retira a finales de temporada y probablemente se meta a la Nascar o alguna otra categoría en donde pueda ganar, pero sin duda ese incidente del 2008 dejó su marca también en su carrera.

Renault, fue amenazado con suspenderlo por dos años, pero gracias a su colaboración todo quedó en suspenso, sin embargo perdió fuerte patrocinio y comenzó el principio del fin, y a partir del 2012 pasó a llamarse Lotus F1 Team, quedando Renault como proveedor de motores, y no sería hasta el 2016 que volvería ya como escudería de nuevo, pero aún sigue sin recuperar el brillo de antaño.

Las verdaderas causas del incidente jamas salgan a luz, pero a diferencia de otros deportes en donde incidentes similares pavimentaron el camino a una mejor regulación y control, en la Fórmula 1 poco ha cambiado al respecto, quizás sea porque para muchos en la categoría, este tipo de incidentes viene de vez en cuando pero solamente hay que saber como lidiar con ellos apropiadamente y seguir adelante como si nada hubiera pasado. Es muy probable que no tardemos en presenciar algún otro incidente bastante llamativo al respecto. 

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Los Circuitos 2018: Marina Bay

Posted: 13 Sep 2018 10:45 PM PDT

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En el 2008, Singapur por fin tuvo el honor de recibir por primera vez la Fórmula 1, marcando un hito en la historia de la categoría, ya que se convirtió en el primer lugar en que se realizó una carrera nocturna, lo cual fue un gran éxito para la Fórmula 1, gracias a su emplazamiento espectacular, desde la vista nocturna, pasando por los modernos rascacielos que le dieron un toque único al circuito callejero. La carrera fue anunciada en mayo del 2007, tras un acuerdo inicial de cinco años con Ecclestone, Mr. Ong Beng y la Singapore Tourism Board, para lograr establecer a Marina Bay como una de las pistas más dramáticas del calendario oficial, y muy cómodo para las audiencias europeas en cuanto al horario, aunque para América no lo es tanto.  

El circuito esta establecido en las calles públicas de la llamada Marina Bay, utiliza un poderoso sistema de iluminación que replica las condiciones del día para satisfacer los más exigentes protocolos de seguridad, tanto para el piloto como para el espectador, además de ofrecer buen ambiente, están los graderíos, y la hospitalidad de la localidad estimada siempre en más de 80,000 personas junto un área permanente de pits y paddocks de lujo en el complejo adyacente.  

Pese a su corta vida, el circuito ya es celebré por varios incidentes polémicos, destacando el famoso "Crashgate" en donde Piquet Jr., fingió un accidente para darle la victoria a Fernando Alonso, a la larga terminó con la descalificación de Piquet Jr., y de la expulsión de por vida del mafioso italiano Flavio Briatore, a la vez se dieron las primeras modificaciones consistentes en cambiar las primeras tres vueltas para facilitar los rebases en pista.

El año pasado, la carrera fue clave para que Hamilton se acercara a su título de pilotos, como recordaran en aquella ocasión, Vettel tiro casi por la borda sus aspiraciones al título ya que en su afán por adelantarse a Verstappen y cerrarle la puerta termino llevandose a Raikkonen y al final los tres quedaron eliminados en el inicio de la carrera, dejando en bandeja de plata a Lewis Hamilton una carrera que probablemente no hubiera ganado, un año después la situación no es tan diferente con Hamilton de primero y Vettel cometiendo errores y probablemente Raikkonen ya poco tenga que perder debido a su traspaso a Sauber el año que viene.   

Calendario Oficial F1: Singapur

Marina Bay Características Principales:
  • Circuito tipo callejero
  • Longitud de 5.065kms
  • Promedio de 23 vueltas
  • Dirección de acuerdo a las manecillas del reloj
  • Total de 61 vueltas con una distancia de 308.706kms
  • Establecido en el 2008 y con capacidad para 80,000 espectadores
  • Record de vuelta: 1:47:187 (Daniel Ricciardo, 2016)
  • Primer Ganador: Fernando Alonso
  • Campeón Defensor: Lewis Hamilton

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1951 King Ibn Saud's Custom Six-Door Cadillac "Harem Car"

Posted: 13 Sep 2018 06:28 PM PDT

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Another interesting tidbit from Ed --

There were a number of duplicate brochures that I got from the Taylor Vinson collection -- brochures advertising "professional cars" and "police-specific" vehicles.  Plan to show them to my upcoming seminar as examples of niche marketing.  But pecking away on the Internet today looking at history of professional car sites, I ran across this about the coach builder Hess & Eisenhardt out of Cincinnati.  A photo of  one of the then King of Saudi Arabia's "harem cars" is attached. 

Due to shortages of materials and a pent-up demand for new vehicles it was a sellers market immediately following World War II and Hess & Eisenhardt reserved most of their capacity to producing Sayers & Scovill professional cars. However a few 6-door airport limousines were produced, including one large order for twenty custom 1950 and 1951 Cadillac "harem cars". Built for King Ibn Saud of Saudi Arabia, they featured one-way glass that enabled the King's many wives to see out, but not be seen.

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How a decade (1958-1969) can make a big change in automotive design and consumer tastes and preferences

Posted: 13 Sep 2018 03:18 PM PDT

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An interesting observation from Ed -- 

By the way, I've been thinking about all the reasons why the Edsel didn't market well (we know most of them of course) but apart from the fact that the car really differed little from a Ford as well as the 1958 Recession, so much of the negative focus was on the front end styling.  While the 1958 grille was toned down for 1959 -- look at the two attached photos: The 1959 Edsel grille and -- ten years later -- the 1969 Pontiac grille.  The Edsel grille may have been viewed as ugly even in its second year of production,  but a decade later Pontiac had, arguably, an equally ugly grille.  And in 1969 sales of Pontiac was over the top still commanding third place behind Ford and Chevrolet. 

Perhaps tastes change quickly......or there's no accounting for taste.



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